Vallée Vermenagna

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Ph. M. Toniolo - VTT aux Forts de Tende
Les couteaux "vernantin"
Ph. G. Bernardi - Le chemin de fer Cuneo-Nizza

La Vallée Vermenagna, qui monte vers Limone Piemonte et le Col de Tende, a toujours été un lieu de transit des armées et des marchandises entre le Piémont, la Ligurie de l’ouest et la région de Nice. A partir du Moyen–Age, elle devient un chemin pour le commerce et la contrebande du sel. En 1883, pour faciliter le trafic des diligences postales, le premier tunnel alpin est creusé sous le Col de Tende (3,3 km) et relie encore aujourd’hui les vallées Vermenagna et Roya. La vallée est également desservie par un petit train qui, à travers un parcours très pittoresque et panoramique, relie Cuneo à Vintimille et à Nice.

La Vallée Vermenagna est caractérisée par une forte économie touristique bi-saisonnière et offre plusieurs possibilités de vacances. Limone Piemonte, centre touristique le plus important des Alpes sud-occidentales, devient une station de ski en 1907 et offre, avec sa Riserva Bianca,  plus de 80 km de pistes de descente modernes. 

En été, la localité organise des nombreux événements et offre plusieurs parcours de promenades au milieu de la nature ainsi que des randonnées pédestres, à cheval ou en VTT le long de la crête, à la frontière entre la France et l’Italie. On peut parcourir les rues du sel, déjà empruntées par les Romains, ou découvrir la forêt Palanfré avec ses hêtres séculaires à Vernante, une zone protégée qui fait partie du Parc Naturel des Alpes Maritimes.

Vernante est également connu pour les murales (fresques) peintes sur les maisons du village et dédiés à Pinocchio : ils ont été réalisés selon les croquis originaux du premier illustrateur du livre de Collodi, Attilio Mussuno, qui passa dans le village les dernières années de sa vie. Célèbres chez les collectionneurs de couteaux, les vernantin, avec leurs lames en acier trempé, les manches en cornes de bovins et une fermeture à clou. Deux modèles sont disponibles : le droit pour un usage personnel et le recourbé pour les travaux agricoles.

Le paysage des municipalités de Roccavione et Robilante, dans la basse vallée, est, en revanche, caractérisé par le feuillage dense des châtaigniers, dont le fruit est la star des festivals d’automne. Les anciens villages entre Robilante et Vernante sont caractérisés par leurs toits en paille de seigle. La tradition de chant choral et de danses occitanes, corenta et balet, interprétés dynamiquement est étonnante. Dans le village de Limone, en été, on fête l’Abbaya (l’expulsion des Sarrasins) avec une procession religieuse, suivie par de la musique et des danses.

Voies d’accès 
De l’autoroute A6 Turin-Savone : sortie au péage de Cuneo ou Mondovì, direction Borgo San Dalmazzo, puis Vallée Vermenagna.
Du Col de Tende : on entre directement en vallée Vermenagna, seule vallée à être entièrement traversée par le chemin de fer (ligne historique Turin-Cuneo-Nice).

Foires et manifestations
• Limone Piemonte – Marché d’Antiquités – juin
• Limone Piemonte  – Granfondo La Via del Sale (VTT) – juin
• Limone Piemonte – Abaiya – août
• Limone Piemonte – Concerts au lac Terrasole – août
• Robilante –  Fête du accordéon “Notou Sounadour” – mai
• Robilante – Fête de la Polenta - novembre
• Roccavione – Foire du Marron – octobre
• Vernante – Pinocchio de l’année - mai


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pro.vernante@tiscalinet.it