Vallée Stura

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Ph. Marcovaldo - Le Fort de Charle-Albert à Vinadio
Ph. F. Voglino - Écomusée de l’élevage à Pontebernardo
Ph. R. Gaborin - Bourgade Ferriere

La vallée est marquée par la présence du fleuve Stura qui, du lac de la Maddalena à 2000 mètres d’altitude, s’écoule impétueusement à travers les ravins de l’Olla et sépare les Alpes Maritimes des Alpes Cottiennes.

La vallée offre de légères pentes dans la partie la plus basse mais devient plus escarpée en altitude et présente des caractéristiques typiquement alpines. La route qui la traverse atteint son sommet au Colle della Maddalena (Col de Larche) à 1996 m, reliant Cuneo à la vallée d’Ubaye et Barcelonnette. Presque au sommet, on trouve une stèle dédiée à Fausto Coppi, qui, lors du Giro di Italia en 1949, commença la célèbre échapée qui lui permit de remporter l’étape Cuneo-Pinerolo.

La nature, encore intacte, présente des paysages et des panoramas d’antan. Mais le véritable charme de cette vallée réside dans la beauté de ses anciennes maisons alpines, la façon dont elles ont été construites selon les conditions du terrain, avec des murs en pierre et des toits de paille pour résister au temps, aux hivers froids et aux étés chauds et ensoleillés.

Parmi les localités à visiter, on conseille Demonte, avec son centre historique caractéristique, Vinadio, avec l’imposant Fort de Charles-Albert (l'un des exemples les plus significatifs de l'architecture militaire dans les Alpes, aujourd'hui siège de l'intéressante exposition multimédia "Montagna in Movimento", "Montagne en Mouvement") et les thermes sulfureux de Bagni, qui se trouvent à 1300m d'altitude et qui sont ouverts toute l’année.

Á Vinadio se trouve le Vallon de S. Anna menant au Col de la Lombarde, frontière entre la France et l’Italie, praticable en été. A 2010m, on trouve le Sanctuaire de Sant’Anna (le plus haut d’Europe), ancien hospice alpin érigé pour accueillir les pèlerins de la Provence.

La Vallée Stura, qui fait partie du Parc des Alpes Maritimes, s’adresse aux amateurs de randonnées, d’alpinisme et d’escalade sportive : la vallée offre en effet des possibilités infinies le long de l’axe principal de la vallée, et dans les vallons dell’Arma, Bagni de Vinadio, S. Anna. A Festiona de Demonte et à Gaiola, on peut pratiquer le canoë, le kayak et le rafting, tandis que ceux qui aiment les sports d’hiver peuvent s'adonner au ski nordique sur une piste homologuée à Festiona et une piste de descente à Argentera

Les agneaux de Sambuco, renommés pour leur viande savoureuse, sont un symbole de cette vallée et se retrouvent en premier plan lors de la Foire de la Toussaint de Vinadio. Un Écomusée de l’élevage, situé à Pontebernardo (hameau de Pietraporzio), est dédié aux animaux et aux migrations saisonnières d'antan.

Voies d’accès
De l’autoroute A6 Turin-Savone : sortie au péage de Cuneo, direction Borgo San Dalmazzo, puis Demonte et Vinadio. Du Col de Tende : en descendant de Limone, direction Borgo San Dalmazzo, puis Demonte et Vinadio.

Foires et manifestations
•    Borgo San Dalmazzo – Foire Froide de l’Escargot – fin novembre/début décembre
•    Demonte -  Foire de la Saint-Luc – défilé des animaux des alpages – octobre
•    Plusieurs localités - Compétition de canoë – avril et septembre.
•    Vinadio - Foire de la Toussaint – Exposition de l’agneau de Sambuco – dernier dimanche d’octobre/premier de novembre

Office de Tourisme de la Vallée 
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