Vallée Maira

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Ph. F. Voglino - Ciciu del Villar
Ph. T. Aimar - Elva, fresques de Hans Clemer (détail)
Acceglio - Sources du fleuve Maira

La Vallée Maira est, par tradition, silencieuse et discrète et offre des nombreuses possibilités de tourisme alpin au milieu d’un environnement intact. Traversée par le torrent Maira, la vallée est tout d’abord serrée, avec des gorges et des passages étroits pour devenir plus large dans la partie supérieure où elle s’ouvre avec de vastes conques verdoyantes. Là-haut, on bénéficie d’une vue magnifique qui s’étend vers les plus hauts sommets des Alpes Cottiennes.
 
Ceux qui remontent la Vallée Maira pourront découvrir les traditions et la langue occitane, les ateliers artisanaux où l’on travaille le bois, les fromageries et les élevages des chevaux de race Merens.

Un arrêt s’impose dans la plaine de la vallée, à Villar S. Costanzo, où l’érosion du terrain, commencée il y a 15.000 ans, a créé les ‘‘Ciciu’’, de curieux phénomènes géologiques en forme de champignon disséminés sur une vaste zone, aujourd’hui Réserve Naturelle. A faire absolument, la visite de l’Abbaye de Villar qui renferme des fresques du XVème siècle et une crypte du XIème siècle.

En remontant la vallée après Dronero, agréable localité caractérisée par un beau pont médiéval ‘‘du diable’’, on trouve de nombreux joyaux artistiques du Moyen-Age dans les chapelles et les églises : San Salvatore à Macra, San Sebastiano à Celle Macra et San Peyre à Stroppo. La Paroisse de Elva est un véritable chef-d'oeuvre avec son abside entièrement décorée de fresques du peintre flamand Hans Clemer au début du XVIème siècle.

Acceglio est le dernier village de la vallée avant la France. Son territoire est marqué par un dense réseau de sentiers à travers des paysages magnifiques et un splendide panorama très apprécié des randonneurs dans les Alpes Occidentales. Dans le territoire de Acceglio, le massif rocheux Croce Provenzale culminant à 2402m d'altitude et le massif de Rocca Castello (2451m) offrent de spectaculaires sentiers au départ du village Chiappera.

La vallée qui mène aux municipalités de Marmora et Canosio, abritant de véritables bijoux artistiques et architecturaux locaux éparpillés sur le territoire, mérite un détour. De Canosio, on arrive au plateau de la Gardetta, reconnu en 2001 comme Patrimoine Géologique Italien, et aux spectaculaires parois de Rocca la Meja.

A Dronero, ceux qui aiment la culture occitane pourront se rendre à Espaci Occitan, premier pôle culturel consacré au monde occitan en Italie et à l’étude de ses caractéristiques linguistiques et culturelles.

A Roccabruna, autour du sommet du Mont Rocceré (à 1800-2000 m d’altitude) on peut observer des milliers de coupelles creusées par les hommes préhistoriques probablement pendant certains rites remontant à l’Age de Bronze (2200-900 av. J.-C.). Il s’agit de creux circulaires de taille modeste, généralement de 5 à 20 cm de profondeur variable (plus de renseignements sur le site www.roccere.it). 

La Vallée offre plusieurs activités sportives : équitation, tir à l’arc, pêche, para-pente, deltaplane, alpinisme, V.T.T., trekking, école d’escalade, canoë. Un parcours permettant de traverser toute la vallée à pied, en VTT ou à cheval vous est proposé sur le site www.percorsioccitani.it.

Partez à la découverte de cette vallée au charme discret !

Voies d’accès
De l’autoroute A6 Turin-Savone : sortie au péage de Marene, suivre ensuite les indications pour Saluzzo et Busca. De Busca, on arrive à Dronero, porte d’entrée de la Vallée Maira.
Du Col de Tende : descendre à Borgo S. Dalmazzo, ensuite poursuivre vers Caraglio et Dronero.

Foires et manifestations

•    Dronero – Fête des anchois – juin
•    Macra - Foire de Saint Marcelin - avril
•    Roccabruna- Fête de la châtaigne et Foire de la Vallée - octobre
•    San Damiano Macra – Fête d’automne – fin d’octobre

Office de Tourisme de la Vallée
Piazza XX Settembre n. 3
12025 DRONERO
Tél +39 0171 917080 - FAX +39 0171 909784
iatvallemaira@virgilio.it - info@visitvallemaira.it
www.visitvallemaira.it

Office de Tourisme de Acceglio
(en été seulement)
Borgo Villa – 12021 ACCEGLIO
Tél./Fax +39 0171 99424
info.acceglio@tiscali.it