De Borgo S. Dalmazzo aux Vallées Vermenagna, Gesso et Stura

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Ph. Arch. Municipalité de Vernante - murales de Pinocchio
Limone P.te
Ph. T. Aimar - Valdieri
Ph. T. Aimar - Entracque
Ph. Arch. C.M. Vallée Stura - Demonte
Ph. C.M. Vallée Stura - Pontebernardo

Borgo S. Dalmazzo peut être considéré comme le point de départ des vallées Vermenagna, Gesso et Stura. Ici s’impose la visite de l’ancienne abbaye benédictine de S. Dalmazzo de Pedona ayant conservé les traits romans de sa façade et de sa crypte. Les fouilles ont fait émerger des éléments d’époque romaine et une superposition d’églises : de la paléochrétienne à la chapelle voulue par Jeanne I d’Anjou (XIVème siècle). À ne pas manquer : la Foire Froide qui se tient chaque année au début de décembre où l'on peut goûter les escargots cuisinés de mille façons, selon la fine gastronomie locale.

En prenant de Borgo San Dalmazzo la SR 20 du Col de Tende, on traverse le village de Vernante connu comme le village de Pinocchio. On peut y faire une halte pour admirer plus de cent murales qui reproduisent les dessins de Mussino, le premier illustrateur du livre de Collodi, ayant vécu les dernières années de sa vie à Vernante. Une brève promenade conduit, au contraire, à la Turusela, tour médiévale de l’ancien château des Lascaris. Très prisés des collectionneurs : les couteaux vernantin avec leurs lames en acier trempé, le manche en corne bovine et la clôture à clou. Différents modèles sont disponibles : le couteau droit pour un usage personnel et le couteau recourbé pour les travaux agricoles.

On poursuit ensuite en direction de Limone Piemonte, station de ski renommée et déstination du tourisme d’été : ici on conseille une promenade au centre ville, caractérisé par les typiques habitations alpines en pierre, et la visite de la paroisse de San Pietro in Vincoli du XIIème siècle, bel exemple du gothique piémontais avec un clocher roman et une belle façade en pierre. L’intérieur baroque preserve une précieuse chaire du XVIIème siècle provenant de la Chartreuse de Pesio.

Conseils pour les achats dans la Vallée Vermenagna 
: Châtaignes de Roccavione, couteaux Vernantin de Vernante, objets et bibelots à Pinocchio, vêtements de sport, champignons.
Pour tout autre renseignements sur le territoire cliquez ici

On retourne à Borgo S. Dalmazzo et, en parcourant la SP 22, on traverse la Vallée Gesso : grâce à la présence de l’historique Réserve Royale de Chasse souhaitée par le Roi Vittorio Emanuele II de Savoie, le temps a causé peu de dégâts dans cette vallée, en la préservant du braconnage inconsidéré et de l’industrie du bâtiment. La famille Savoia édifia sa résidence d’été à S. Anna de Valdieri, les petites résidences de chasse à S. Giacomo de Entracque et au Pian du Valasco et la Maison de la Belle Rosin aux Terme de Valdieri.

Un arrêt s’impose dans le centre de Valdieri afin de contempler la paroisse et les fontaines. À ne pas manquer : au début du mois de septembre “Anin a balar con masche e servan”, une représentation qui se déroule dans le centre ville où l'on peut assister à l’évocation des anciennes traditions liées aux “masche” (sorcières) et aux “servan” (lutins du bois). Les visiteurs parcourent un itinéraire dans lequel ils peuvent déguster les plats typiques de la cuisine piémontaise. La répresentation se termine sur la place autour d’un grand feu où l’on brûle la sorcière. De mi-juin à mi-septembre, on peut passer une journée de détente aux Thermes de Valdieri où jaillit l’eau sulfureuse chaude  qu’on utilise de différentes façons (eaux minérales, algues ou grottes).

On poursuit le long de la SP 22 et on arrive jusqu’à Entracque, un centre de vacance d’hiver et d’été avec ses petits bijoux d’art, comme la paroisse de S. Antonino Martire datant du XVIème siècle, la fontaine, le Musée d'Art Sacre et le Centre Faunique Hommes et Loups. (Pour en savoir plus sur le Parque Naturel Alpes Maritimes cliquez ici). Dans la ville de Entracque surgit la centrale Luigi Einaudi, la plus grande installation hydroélectrique d’Italie et une de plus grandes d’Europe. Il est possible de visiter la centrale sousterraine à bord d’un petit train électrique pendant toute l’année. La pomme de terre d'Entracque est célèbre, cultivée dans toute la vallée, et a sa propre fête au début du mois de septembre lors de la traditionnelle foire gastronomique et au début du mois de décembre lors de la foire “Madonna das Cuiette” qui met en avant les gnocchi faits avec les pommes de terre d'Entracque (dîner dans les restaurants participants).

Conseils pour les achats dans la Vallée Gesso 
: pommes de terre d'Entracque, champignons, miel et produits des abeilles, artisanat en bois, bibelots et gadgets du Parc Alpes Maritimes.
Pour tout autre renseignements sur le territoire cliquez ici

On retourne à Borgo S. Dalmazzo et, en prenant la SR 21 du Col de la Maddalena, on traverse la Vallée Stura. Après une étape à Demonte pour admirer les arcades gothiques, visitez le Palais Borelli (du XVIIème siècle avec un élégant escalier intérieur et les salles de l’étage nobiliaire entièrement décorées) et le parc avec le jardin du XIXème siècle. Continuez direction Vinadio: ici, on conseille la visite de l’imposant fort édifié par Carlo Alberto entre 1834 et 1847, un des plus intéressants exemples d’architecture militaire de la chaîne des Alpes. On signale aussi l’église paroissiale de S. Fiorenzo avec un grand clôcher roman et un pronaos et un portail gothique du 1321.
À Vinadio commence le Vallon de S. Anna qui mène au Col de la Lombarde, frontière entre la France et l’Italie, praticable en été. À 2000 m d’altitude surgit le Sanctuaire de S. Anna de Vinadio le plus haut d’Europe : édifié comme hospice pour les pèlerins et commerçants de passage, il devint ensuite sanctuaire avec une nouvelle église en 1680, agrandie les siècles suivants (ouvert de juin à septembre).

En retournant le long de la SR 21, on conseille un arrêt dans les typiques bourgades de Sambuco, et une fois dépassé l’impressionnante gorge des Barricate, à Pietraporzio et Bersezio, on rejoint le Col de la Maddalena, principal passage vers la vallée de l’Ubaye française. De Bersezio, on peut rejoindre la bourgade de Ferriere pour visiter “La Casa del Contrabbando” (la Maison du Contrebande), une pratique de frontière trés répandue en Vallée Stura, reproduite dans une ancienne maison alpine. À Pontebernardo, hameau de Pietraporzio, surgit l’Ecomusée de l’élevage des moutons où la star est le mouton de Sambuco, le symbole de la vallée, réputé pour sa viande savoureuse et pour son excellente laine. Le mouton de Sambuco est fêté lors de la Foire de la Toussaints de Vinadio : c’est l’occasion pour déguster la viande de mouton et pour voir les spéctacles et les danses occitanes. En descendant à nouveau vers le fond de la vallée, une autre escale nous amène dans le vallon des Bagni, où il est possible de se relaxer près du Centre Bien-être de l’Hôtel Thermes de Vinadio ouvert toute l’année.

Conseils pour les achats dans la Vallée Stura : champignons et champignons à l’huile, crème de truffes, escargots, produits fromagers de la Vallée Stura, marrons glacés, confitures et crèmes de châtaigne, produits en laine de mouton de Sambuco, viande d'agneau de Sambuco, eau S. Anna, herboristerie et liqueurs Artemy.
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